Австралия

Территория: 7,7 млн кв. км Население: 23 млн человек (2011г.) Столица: Канберра Официальный язык: английский Денежная единица: австралийский доллар (100 центов) Государственный строй: конституционная монархия Религия: христианство (протестантизм, католицизм, лютеранство) Страна расположена на материке Австралия между Индийским и Тихим океанами и на многочисленных островах.

Кроме того, Австралии принадлежит антарктическая территория (сектор Антарктиды — 6,1 млн кв. км.). Ближайшие соседи — Папуа-Новая Гвинея и Индонезия на севере, Новая Каледония — на востоке, Новая Зеландия — на юго-востоке и Антарктида — на юге. Приблизительно 50 млн лет назад австралийский континент отделился от огромной массы земли — Гондваны (включающей еще Южную Америку, Африку, Индию и Антарктиду).

С тех пор, за исключением ледникового периода, когда уровень океана был на 100 м ниже, чем сейчас, Австралия существовала в изоляции. Вести о «южной земле», открытой голландскими моряками, дошли до Европы в начале XVII в. Первооткрыватели назвали ее Новой Голландией. В 1770 г. к ее юго-восточному побережью приблизилась кругосветная экспедиция Джеймса Кука. Он назвал землю в память об Англии Новым Южным Уэльсом. «Австралия» в переводе с латинского языка означает «Южная», такое имя дал гигантскому острову спутник Кука натуралист Форстер. Позже Австралию признали материком. Австралия — самый слабозаселенный континент. Большая часть населения Австралии сконцентрирована в городах. Австралия — страна иммигрантов. Около 4 млн человек родились за границей, еще у 3,8 млн. австралийцев — один или оба родителя родились вне Австралии. Основная часть населения — потомки переселенцев из Великобритании и Ирландии, а также из Европы — около 90 % (в том числе около 200 тыс. человек — выходцы из бывшего СССР). В последние два-три десятилетия, после того как государство отказалось от политики «белой Австралии», выросла доля азиатской иммиграции (китайцы, вьетнамцы и др.). Климат прибрежных районов мягкий, более влажный и теплый. В этой зоне сосредоточена большая часть населения и экономического потенциала страны, в том числе крупнейшие города — Сидней и Мельбурн. На побережье континента находятся все основные города страны (кроме столицы). Растительный и животный мир Австралии вследствие ее изолированности от других континен — 199 тов разнообразен и своеобразен. Здесь насчитывается свыше 500 видов эвкалиптов, в том числе гигантских — высотой до 90-100 м, и свыше 600 видов акаций. Субтропические леса востока и юго-востока Австралии располагаются ярусами, перевиты лианами и труднопроходимы, состоят главным образом из эвкалиптов, древовидных папоротников и хвощей. Австралия — самый старый по 200 геологическому возрасту континент, а поэтому самый низкий, плоский и засушливый из всех обитаемых континентов. Если в Европе и Северной Америке ландшафты сформировались «всего» 20000 лет назад, то возраст ландшафтов австралийского континента — от нескольких миллионов до сотен и даже тысяч миллионов лет. Австралия — это огромное плато, вогнутое в центральной части и обрамленное приподнятыми краями. В пустынях и засушливых районах Австралии — густые, почти непроходимые заросли кустарника («скрэб»). В зоне большего увлажнения распространены вечнозеленые тропические леса из мощных высоких деревьев — эвкалиптов (свыше 500 видов), фикусов, пальм, панданусов и т. п. Животный мир страны также специфичен. Наиболее знамениты яйцекладущие — утконос и ехидна. Большинство млекопитающих принадлежат к сумчатым (примерно 120 видов): кенгуру, куницы, белки, крошечные мыши пустынь и т. д. Украшением животного мира страны служит сумчатый медвежонок коала. Водятся вомбат, дикая собака динго, многочисленные виды ящериц, змей, крокодилов, речных и морских черепах. Разнообразен мир птиц: из 700 видов около 500 считаются эндемичными. Самые известные — страус эму (нелетающий), кукабарра, попугаи какаду, райские птицы, казуары, черные лебеди ит. п. Вся Австралия лежит в Южном полушарии и имеет сезоны, противоположные сезонам в Северном полушарии. Самый холодный месяц — июль, самые теплые — январь и февраль. На большей части австралийского континента климат засушливый или полузасушливый — на 80 % территории выпадает меньше 600 мм осадков в год, на 50 % — менее 300 мм осадков. В Австралии часты засухи, которые сопровождаются обширными пожарами. Также часто случаются тропические циклоны, штормы и ураганы.

Читайте так же:

Комментарии запрещены.