Новая Зеландия

Территория: 270,5 тыс. кв. км Население: 4,37 млн человек (2010 г.) Столица: Веллингтон (Уэллингтон) Официальный язык: английский Денежная единица: новозеландский доллар (100 центов) Государственный строй: конституционная монархия Религия: христианство (протестантизм, англиканство) Новая Зеландия расположена в западной части Тихого океана на двух больших островах — Северном (113,7 тыс. кв. км.) и Южном (150,4 тыс. кв. км.), разделенных проливом Кука (20 км в самом узком месте), и на многих (преимущественно необитаемых) мелких и небольших островах. Между Новой Зеландией и Австралией находится Тасманово море, а на других направлениях Новая Зеландия омывается водами Тихого океана.

Первым из европейцев Новую Зеландию обнаружил голландский мореплаватель А. Тасман в 1642 г., который и назвал ее Новой Зеландией. В 1769 г. она была вновь открыта английским мореплавателем Дж. Куком.

За ним в 90-х гг. XVIII в. последовали китобои и охотники на тюленей, ав 1814 г. в Новой Зеландии появились первые христианские миссионеры. По площади страна сравнима с Британскими островами и Японией. Она вытянута с севера на юг более чем на 1600 км, а в самом широком месте достигает 450 км. Географические условия и ландшафт Новой Зеландии разнообразны. Северный остров в основном сформировался в результате вулканической деятельности, которая продолжается до сих пор, сопровождаясь частыми, но не сильными землетрясениями. В центральной части Северного острова расположена живописная группа из четырех действующих вулканов, которую венчает гора Руапеху (2797 м), популярная среди горнолыжников. Линия горячих источников, кипящих грязевых водоемов и гейзеров тянется с севера на восток, а горные хребты — с северо-востока на юго-запад, параллельно береговой линии Северного острова. Наиболее мощный горный массив страны — Южные Альпы, в составе которых самая высокая гора — Ма-унт-Кук (3754 м) и 360 ледников. Он протянулся почти по всей длине Южного острова — от проливов Мальборо (национальный морской парк) на севере до Фьордленда (национальный парк фьордов) на юге. Изрезанность береговой линии делает ее очень длинной (15811 км) относительно площади страны. На Южном острове особенно много озер и быстротекущих рек. Около 3/4 территории государства покрыто осадочными горными породами. Чрезвычайно разнообразна растительность Новой Зеландии, состав которой зависит от географической широты и высоты над уровнем моря — от тропического леса (из широколиственных деревьев)в субтропиках на севере до альпийских лугов на юге (свыше 90 % альпийских растений эндемичны). Около 30 % территории занимают леса: 6,4 млн га — вечнозеленые природные леса (многие лесные массивы объявлены национальными парками и заповедниками) и 1,7 млн га — искусственные лесопосадки (более 90 % — радиальная сосна, которая растет здесь быстрее, чем где-либо в мире) для лесозаготовок. Почти все местные виды насекомых, пауков, улиток водятся только здесь. Окружающие воды богаты рыбой (свыше 400 видов). Климат в Новой Зеландии — субтропический, умеренный, поскольку страна расположена на полпути между экватором и Южным полюсом, и морской, с высокой влажностью, так как здесь очень мало мест, удаленных от моря или океана больше чем на 100 км. Господствуют западные ветры. Многие районы подвержены очень сильным ветрам и проливным дождям. Часть островов Океании находятся во владении Англии, Австралии, США, Франции, Новой Зеландии. Западная половина Новой Гвинеи входит в состав Индонезии. На других островах образовались считающие себя независимыми государства. Из них крупнейшее и самое населенное — Папуа-Новая Гвинея — занимает восток одноименного острова, Кирибати, Тувалу, Вануату. На островке Бугенвиль возле Новой Гвинеи разведаны ценные запасы меди. Полезными ископаемыми обладает остров Новая Каледония (территория Франции). Природные ресурсы остальных островов незначительны. Главное богатство Океании — мягкий влажный климат, в котором даже на малых клочках плодородной земли вызревают тропические плоды, фрукты, овощи, какао и кофе, в теплых водах ловится разнообразная рыба. Флора и фауна Океании весьма своеобразны. Самые знаменитые из пернатых Океании — райские птицы (38 видов из 42, известных науке), обитающие только на Папуа-Новой Гвинее, в Австралии и на соседних островах. Одна из этих птиц запечатлена на флаге страны. Встречаются такие необычные виды, как казуар (нелетающая птица, родственная африканскому страусу и австралийскому эму), птица-носорог, королевский голубь Виктория, белогрудый и золотистолобый пестрый голуби и др. Известно около 300 видов пресмыкающихся. Одних только змей, в большинстве ядовитых, насчитывают 110 видов. Самые крупные из них — питоны и боа (в совокупности 12 видов), достигающие в длину более 7 м, а наиболее ядовит четырех-’ метровый тайпан (редкий вид). Чрезвычайно агрессивны живородящие змеи. Живут два вида крокодилов, в том числе самый крупный в мире, обитающий в морской воде. Средняя длина его тела составляет 7 м, но бывают и 10-метровые особи. Пресноводные крокодилы гораздо меньше по размеру (в основном около 2 м). Млекопитающих здесь до 230 видов. Отсутствуют многие крупные представители этого класса животных, например обезьяны и большие кошки (встречающиеся в Юго-Восточной Азии). Обычны мелкие кенгуру (валлаби), опоссумы, ехидны, сумчатые мыши, крысы, летучие мыши. Обращает на себя внимание кускус — животное, внешне напоминающее ленивца. Огромным разнообразием отличается мир насекомых (30 ООО видов). На большей части Папуа-Новой Гвинеи сохранилась естественная растительность, преимущественно влажные тропические леса. Там, где они были сведены, а затем заброшены, возникли в одних случаях грас-ленды (травянистые сообщества), в других — редколесья. Встречаются также мангровые леса, прибрежные леса, вечнозеленые тропические леса, а там, где выражен сухой сезон, — полулистопадные тропические леса (обычно с листопадным верхним 206 ярусом). Имеются также рощи саговых пальм в заболоченных местах, заросли тростника, травянистые болота, низменные и горные луга, альпийские кустарники.

Читайте так же:

Комментарии запрещены.